Жгучий перец, произрастающий в тропическом поясе Америке, был хорошо известен индейцам еще в доколумбовый период. Они широко использовали его в кулинарии для придания остроты блюдам. Также перец ценили за лекарственные свойства и поэтому называли «специей жизни».

После открытия Нового Света пряность в большом количестве вывозили в Европу из порта Кайенна. Отсюда произошло его название — кайенский перец. Известны другие наименования растения: анчо, чили, ломбок, пили-пили. Недозревшие зеленые стручки знакомы многим любителям кулинарии как пепперони.

1
Описание

Кайенский перец (pepper cayenne) относится к семейству пасленовых. В естественной среде выглядит как кустарник до 1,2 м в высоту. В домашних условиях выращивается в горшках как небольшая травянистая культура. В теплицах стебель способен вытягиваться на 3 м.

  • Смотри как я на пенсии выращиваю дома грибы на 55 000 р. каждый месяц! Возьми 3-х литровую...
    Читать далее ►

Листья овальной продолговатой формы. Поверхность листовой пластинки гладкая, блестящая, ярко-зеленой окраски. Цветки мелкие. Венчики имеют белые, желтые или фиолетовые оттенки.

Главную ценность представляет плод-ягода (1,5 см). Окраска стручка меняется по мере созревания: от зеленой до ярко-красной. Внутри под тонкой кожицей расположены семена, обладающие острым вкусом. Их жгучесть измеряется по специальной шкале и оценивается в баллах от 1 до 120. Перец чили в 40 тысяч раз острее паприки, выращиваемой в Европе.

2
Химический состав

Вещества, обнаруженные в химическом составе растения, обусловливают пользу продукта. Кайенский перец является источником:

  • капсаицина;
  • алкалоидов — пиперидина и ниацина;
  • эфирных и жирных масел;
  • каротиноидов;
  • рибофлавина;
  • микроэлементов — магния, железа, калия, фосфора, серы;
  • витаминов B6, А, C, E, К.

Лекарственные свойства капсаицина оказывают влияние на сердечно-сосудистую систему, оберегают организм от проникновения токсинов, предохраняют от появления онкологии.

3
Сферы применения

Кайенский перец не только является приправой к блюдам, он также может использоваться для поддержания здоровья.

Чили применяют даже в косметологии.

3.1
В медицине

Острый красный перец наделен многими полезными свойствами. Он благотворно воздействует на физическую и умственную трудоспособность человека, укрепляет иммунитет, улучшает пищеварение, снимает воспаление и боль, повышает мужскую потенцию, продуцирует гормон радости.

Небольшие дозы чили являются отличным кардиостимулятором. Потребление пряности способствует очищению крови, препятствует отложению холестерина на стенках сосудов. За счет этого улучшается кровоснабжение, нормализуется артериальное давление. В экстренных случаях кусочек перца способен заменить нитроглицерин и предотвратить сердечный приступ.

Высокое содержание витамина С обусловливает иммуноукрепляющее, противовоспалительное, антисептическое действия специи. Ее добавление в еду стимулирует защитные силы организма, помогает бороться с инфекциями, болезнями дыхательных путей (астмой, гайморитом).

Кайенский перец зарекомендовал себя в качестве противогрибкового препарата. Он помогает купировать болевые ощущения при подагре, артрите. Порошок, перемолотый из стручка чили, служит прекрасным ранозаживляющим средством. Его используют как присыпку на свежие повреждения (царапины, порезы, укусы). Благодаря содержанию капсаицина поверхность обеззараживается и быстро затягивается.

Народные целители советуют регулярно принимать пряность людям, страдающим запорами. Специя ускоряет процесс пищеварения, способствует выведению шлаков из организма. Продукт избавляет от вздутия живота, метеоризма, изжоги. Хорошо очищает желчный пузырь и желчевыводящие пути, печень.

Острый перец известен своей результативной помощью при заболеваниях репродуктивной системы. Благодаря стабильному кровоснабжению органов малого таза снимаются болевые ощущения у женщин во время менструаций, повышается потенция у мужчин. Полоскания, произведенные на основе экстракта перца чили, рекомендуются стоматологами для профилактики и лечения воспалений в ротовой полости, кариеса.

Особую популярность приобрели фитнес—продукты, содержащие острую пряность. Это связано с тем, что она активизирует обмен веществ, противодействует повышению количества сахара в крови. Блюда с красным перцем включают в меню люди, борющиеся с избыточным весом. Измельченное растение смешивают с водой до тестообразной консистенции, а затем наносят на кожу перед обертыванием. Жгучие компоненты проникают под кожу и оказывают комплексное воздействие:

  • повышают тургор;
  • восстанавливают упругость и эластичность;
  • расщепляют жир и препятствуют образованию целлюлита.

3.2
В кулинарии и косметологии

Кайенский перец употребляется как пряность в кулинарии для приготовления разнообразных блюд. Его добавляют для ароматизации в растительное масло и уксус. Перец входит в состав маринадов, приправ, соусов. В гастрономических целях используется свежий, сушеный и вяленый продукт.

Специя нашла применение в области косметологии в виде масок и настоев. Втирание раствора кайенского перца в кожу головы способствует укреплению и росту волос, уменьшает выделение кожного сала и образование перхоти.

4
Вред

Несмотря на множество положительных свойств, жгучий кайенский перец способен нанести организму вред при неправильном его употреблении. Чрезмерное увлечение острой специей может спровоцировать воспаление органов пищеварения. По наблюдениям медиков, подобными недугами часто страдают люди, обильно включающие в свой рацион южноамериканскую пряность. Избыток чили вызывает нарушения в работе желудка, ожог слизистых оболочек ротовой полости, гортани и пищевода.

Противопоказанием для употребления красного перца являются заболевания почек, нервные расстройства, повышенное давление. Острый вкус возбуждает многочисленные рецепторы и нервные окончания, что может вызвать судороги или даже приступ эпилепсии. Нельзя включать чили в повседневное меню беременным и кормящим женщинам, маленьким детям.

При употреблении жгучего перца в пищу важно помнить, что его остроту смягчают блюда, содержащие крахмал (хлебобулочные изделия, картофель) и казеин (молоко). Не стоит запивать пряность водой. Она только усилит действие, жгучий эффект повысится в несколько раз.