Спаржа относится к семейству спаржевых, в который входит всего один род - Аспарагус. Зато он насчитывает около 300 видов. Некоторые из них - травы с тянущимися вверх ветвистыми стеблями. Другие представляют собой полукустарники.

ВАЖНО ЗНАТЬ! Гадалка баба Нина: "Денег всегда будет в избытке, если под подушку положить..." Читать подробнее >>

В пищу обычно употребляется травянистая спаржа лекарственная (или обыкновенная). Верхние части ее побегов считаются деликатесом. На постсоветском пространстве употребляется в пищу продукт, известный как соевая спаржа. Но это результат переработки соевого молока и к семейству спаржевых никакого отношения не имеет, хотя и содержит ценный диетический белок.

1
Описание

Спаржа – травянистое растение-многолетник с хорошо развитым, мощным корневищем. Ежегодно из него вырастают новые наземные побеги, покрытые пучками тонких веточек зеленого цвета. С точки зрения ботаники они на самом деле выполняют функции листьев. А вот сами листья у растения недоразвитые - мелкие, чешуйчатые. В их пазухах и формируются игловидные веточки-кладодии.

Цветет растение мелкими белыми цветами, одиночными или собранными в кисти-соцветия. Плоды появляются в начале осени, и в это время спаржа, украшенная красными ягодами, выглядит ярко и нарядно. Но в пищу их употреблять нельзя. Для кулинарных целей срезают побеги. Причем это нужно делать, пока на них еще не раскрылись почки. Если провести уборку позже, то побеги одеревенеют, и есть их уже нельзя.

Этот овощ является сезонным. В Европе он появляется на прилавках в конце апреля или начале мая, а последний урожай собирают в конце июня. Популярные рестораны к этому событию приурочивают соевое меню.

Спаржа - растение теплолюбивое. Считается, что его начали культивировать в странах Средиземноморья несколько тысячелетий назад. В эпоху Ренессанса его выращивали во Франции. В Россию она попала только в XVIII веке. В то время ее называли "господским овощем", поскольку стоила она дорого, и покупали ее только состоятельные люди.

Даже сегодня, когда она растет во многих регионах страны, спаржа остается дорогостоящим продуктом, поскольку это сезонный овощ, требующий трудоемкого ухода. Для ее посадки нужны большие площади, в то время как урожайность редко превышает 30-35 центнеров с 1 га.

2
Виды

В мире насчитывается несколько сотен видов спаржи. В России произрастает в дикой природе всего 8 из них. Самый распространенный - спаржа лекарственная, она же культивируется и в фермерских хозяйствах. Но в пищу употребляется не только она, но и другие виды растения - тонколистная или кохинхинская. В последнем случае имеют ценность не побеги, а корневища, из которых в Японии делают конфеты.

На практике большинство людей интересуют не столько виды, сколько сорта растения. С этой точки его можно разделить на три группы, которые различаются цветом. Это белая, зеленая и фиолетовая спаржа. Причем, если внимательно изучить их описание, то становится ясно, что видовая принадлежность у них одинаковая, а отличаются они степенью зрелости.

Так, самые молодые побеги, которые имеют нежный вкус и текстуру, поскольку еще не пробились на поверхность под яркие солнечные лучи, отличаются белым цветом. Их срезают практически под землей и чаще всего выращивают под темной пленкой или перевернутыми ящиками. Их сбор - трудоемкая процедура, так что белая разновидность спаржи стоит дороже остальных.

Когда побеги оказываются на свету, они приобретают фиолетовый оттенок, а уже потом зеленеют. Такая спаржа содержит антоцианы, которые и отвечают за ее окраску и немного горьковатый вкус. Но в процессе приготовления она может стать зеленой. Поэтому, если перед поваром стоит задача сохранить фиолетовый оттенок, он подает ее сырой. В последние годы было реализовано несколько успешных проектов по выведению фиолетовой спаржи, которая не меняет цвет на зеленый.

Самым распространенным видом является зеленая спаржа. Она же является самой доступной, поскольку растет на открытом воздухе. Этот вид можно замораживать и подавать к столу круглый год. Недостатком зеленых побегов является большое количество пищевых волокон. Зато в составе гораздо больше витаминов и микроэлементов, чем в белой. Следовательно, она полезнее для здоровья.

3
Полезные свойства

Этот вид спаржи не зря называют лекарственной. Второе ее название - аптечная. Она обладает низкой калорийностью и считается идеальным продуктом для похудения, поскольку при энергетической ценности на уровне 23-40 ккал на 100 г овощ содержит:

  • большое количество витаминов А, С и группы В;
  • множество макро- и микроэлементов (калий, железо, фосфор, медь);
  • аспаргин.

Последний элемент назван так именно в честь аспарагуса, поскольку его выделили из спаржи.

Аспаргин - первая аминокислота, полученная человеком. Именно благодаря ей спаржа так полезна для здоровья. Аспаргин помогает снизить повышенное артериальное давление, способствует расширению сосудов и улучшает функцию сердечной мышцы, а также обладает мочегонным действием. Это его свойство должно заинтересовать мужчин и женщин, страдающих от высокого давления. Представители сильного пола часто страдают подагрой, а содержащийся в этом овоще аспаргин помогает выводить из организма не только хлориды и фосфаты, но и пурины, служащие причиной заболевания.

Фолиевая кислота полезна для умственной деятельности и способствует нормальному развитию плода, поэтому ее рекомендуют для беременных женщин. По содержанию фолиевой кислоты спаржа является бесспорным лидером. Та же фолиевая кислота делает кожу более гладкой и бархатистой на ощупь, так что из нее часто делают маски и компрессы.

Полезные свойства по достоинству оценят и диабетики, поскольку спаржа повышает способность инсулина доставлять глюкозу из крови в клетки организма.

В пищу можно употреблять только побеги спаржи. Но и ягоды не так бесполезны, как можно предположить. Просто употреблять их нужно с осторожностью, поскольку в больших количествах они могут принести вред. Но в правильно подобранной дозе они используются в народной медицине - китайской, для лечения подагры, диабета и даже коклюша или импотенции. Приготовление такого настоя возможно в домашних условиях - нужно взять 1 ч. л. высушенных и измельченных ягод, залить стаканом кипятка и настаивать не на открытом воздухе, а в прогретой духовке в течение 6-8 часов. Затем нужно принимать полученное средство по 10 г перед каждым приемом пищи (то есть не менее 4 раз в день), за полчаса. Из сушеных ягод можно готовить суррогат кофе.

Противопоказания к употреблению спаржи тоже существуют, несмотря на всю ее пользу. Это индивидуальная чувствительность организма и обострения заболеваний органов ЖКТ.

4
Как правильно варить спаржу?

Существуют разные рецепты для приготовления этих побегов. Классический вариант - отваривание. Для этого со стеблей срезают твердое основание, оставшиеся побеги связывают в пучки по 7-8 штук и погружают в кастрюлю с кипящей водой так, чтобы они заняли вертикальное положение, а верхушки остались над уровнем кипятка. Важно не переварить спаржу. Стебли обладают более грубой консистенцией и варятся дольше, чем верхушки. При описанном способе они остаются над водой и готовятся на пару. В воду предварительно добавляется немного соли и растительного или сливочного масла. Лучше всего для приготовления спаржи купить специальную кастрюлю - высокую и узкую, чтобы стебли можно было ставить. Для всего процесса варки понадобится не больше 3-4 минут, при переваривании вкус ухудшается. И только при быстрой варке сохраняется польза растения. После окончания процесса готовки аспарагус надо промыть в проточной воде.

Но если главной задачей является сохранение витаминов, то спаржу можно подавать и сырой - в салате. Тем более что с ней гармонируют самые разные блюда - бобовые, другие овощи, рис, запеченное мясо, рыба и морепродукты. Спаржу иногда даже подают на десерт с клубникой или малиной, а еще в карамели или с медовым соусом. Со сладкими добавками продукт частично теряет свои диетические свойства.

5
Маринованная спаржа

Существуют разные способы приготовления аспарагуса. Очень вкусна маринованная спаржа, но при заболеваниях ЖКТ ее есть нельзя. Зато можно употреблять тушеную, отварную или запеченную. Замороженная спаржа теряет свои вкусовые качества, ее применение ограничено горячими блюдами и начинкой для пирогов.

Ингредиенты для приготовления маринованного блюда:

  • 2 кг свежей спаржи;
  • 3 чесночных зубчика;
  • 600 мл воды;
  • 400 мл уксуса (5%-ного);
  • 1 ч. л. специй для маринования (на выбор);
  • 1 ст. л. соли.

Вначале нужно обрезать кончики побегов спаржи. Затем положить ее в пустую емкость (банку) так, чтобы она занимала 1/3 всего объема. Остальные компоненты смешать и закипятить. Добавить готовый маринад к спарже, банку закатать и продержать на водяной бане около 15 минут. После этого маринованная спаржа готова, и ее можно помещать на хранение.